Intervju med Shawn Hoy från Nike om Mercurial Vapor IX

I samband med vår resa till Paris och Mercurial-eventet med Zlatan så fick Jakob en pratstund med Shawn Hoy som är Footwear Product Director hos Nike. De båda skoälskarna talade om världens bästa jobb och varför väntetiden på parkeringsplatser blev avgörande vid utvecklingen av Vapor IX.

Unisport: Shawn, tack för att du tar dig tid att tala med oss. Vill du börja med att berätta vilken roll du har hos Nike?

Shawn Hoy: Nöjet är på min sida! Jag är Footwear Product Director vilket innebär att det är mitt jobb att åka runt bland idrottare och får deras feedback och idéer för hur vi kan utveckla våra skoprodukter att bli ännu bättre.

Unisport: Så vad har din roll varit i samband med skapandet av Vapor IX?

SH: Tidigt i processen så var det jag som satte upp visionen för vad vi ville uppnå med hänsyn till performance, design och innovation. Så det har varit min uppgift att skapa den övergripande bilden för målsättningen med produkten. Därefter kommer designerna, ingenjörerna och produktutvecklarna och skapar den produkten vi har föreställt oss. Slutligen så jämför vi den skapade produkten med vår ursprungliga idé och målsättning.

Unisport: Så i grund och botten går ditt jobb ut på att komma på vad fotbollsskons koncept är och vilka egenskaper den ska ha?

SH: Yes, jag är väldigt lyckligt lottad. Jag har kanske världens bästa jobb. Mitt jobb handlar alltså om att sitta ner tillsammans med världens främsta idrottare och förstå hur vi kan göra skorna bättre, både med hänsyn till prestanda och komfort så att idrottaren tillåts prestera maximalt.

Unisport: Om vi talar om skornas utseende så har ni förändrat en del jämfört med Vapor VIII's minimalistiska design. Vapor IX är ganska vågad och tar ut svängarna lite mer - varför valde ni att gå den vägen?

SH: För det är sådana vi är. Det är Nike, eller hur? Vi är i ständig förändring. Det handlar om inspiration, och när vi skulle träffa spelarna fick vi ofta sitta och vänta på parkeringsplatsen bland de dyra bilarna. Lanseringsfärgerna (Lila och Orange, red.) föddes faktisk när vi såg en mycket speciell bil.

Det var en väldigt vacker, lila bil, med orange accentfärg på fälgarna och vår designavdelning tog denna idé förvandlade det till de båda lanseringsfärgerna. Jag tycker det är grymt kul att en spektakulär bil kan vara grunden till färgkombinationen på fotbollsskor.

Unisport: OK, ni hade alltså skapat Vapor VIII som enligt många var den bästa Vapor någonsin. Hur går man vidare från en sådan framgång och skapar nästa modell?

SH: Det handlar om att starta med att fundera på varför förra modellen var framgånsrik, vilka koncept var det som fungerade? Det fanns saker från Vapor VIII som vi behöll till Vapor IX. Vi lärde oss viktiga saker kring dobbsystem och fäste i underlag, samt en hel del kring vad som krävs för att få en enormt bra passform. Vi lärde oss också massvis om touch och hur det hänger ihop med skons material. Därför använde vi samma material (Teijin OLM12, red.) som formar sig kring foten samtidigt som vi kryddade med den golfbollsliknande strukturen som är det yttersta lagret av mikrofibern.

Vi återanvände också ACC-teknologin som handlar om att använda det du vet fungerar, göra det bättre, och ta upplevelsen till nästa nivå.

Unisport: Nu nämnde du den golfbollsliknande överdelen som kallas Speed Control. Det är också i princip den enda stora nyheten för Vapor IX. Varför var detta det enda ni gjorde om - var Vapor VIII verkligen så bra?

SH: Om du jämför det med steget från Vapor VII till Vapor VIII så var det en jättestor revolution där alla delar av skon förändrades. När vi tittade på Vapor VIII så var vi nöjda med skons passform och undersula. Således handlade det om att förfina hastighetsegenskaperna. För detta syfte så är det huvudsakligen överdelen som ligger i fokus, därför valde vi att arbeta specifikt med den.

Unisport: Med alla de innovationer som konstant pågår hos Nike, hur säkerställer ni att ni satsar på de “rätta” sakerna?

SH: Jag tror att innovationer som drivs av idéer som kommer från spelarna ofta är väldigt bra. De samtal vi har med Zlatan och Gregory ger oss möjlighet att förstå vad som verkligen är viktigt. Hur man tänker som spelare och vad krävs för att spela bättre.

De driver oss framåt i rätt riktning eftersom de alltid frågar oss. “Kan ni göra den lättare?”, “Kan ni förbättra passformen?” eller “Kan ni se till att jag aldrig snubblar?”. Det är absolut spelarna som hjälper oss att hålla fokus på det som är viktigt och skapa rätt innovationer.

Unisport: Kan du berätta vad som kännetecknar en Mercurial-spelare?

SH: En Mercurial-spelare är en som avgör matcher. Om vi tänker på Zlatans mål mot England så är det ett bra exempel. 99,9% av alla spelare hade tagit ner bollen och väntat på slutsignalen - men en Mercurial-spelare ser möjligheten att göra något väldigt speciellt. Det är en Mercurial-spelare för mig.

Unisport: Nu är Vapor IX en av de absolut bästa fotbollsskor jag någonsin använt. Den är fantastisk och jag är enormt imponerad av den. Kommer jag bli ännu mer imponerad i framtiden?

SH: Ja, det kommer du. Utan tvekan (säger han med ett lurigt leeende)…

Trots Jakobs försök så vill Shawn inte berätta mer om vad som kommer från Nike framöver. Därför måste vi vänta med spänning och se vad Nike plockar upp ur hatten nästa gång. Istället berättade Shawn en massa spännande saker om de tankar som låg till grund för Vapor IX och vi hoppas att du fått en bättre förståelse för hela konceptet. Har du några tankar eller idéer på vad du skulle vilja förbättra på nästa Vapor så skriv i kommentarsfältet här nedan.