Mario Balotelli i helsvarta Nike CTR360 Maestri III - överger han Nike?

Under den senaste tiden har vi kunnat se Mario Balotelli spela med sina Nike CTR360 Maestri III, antingen målade helsvarta eller med övertejpat Nike-märke. Anledningen tycks vara att Balotelli är i kontraktsförhandlingar med sin sponsor och det är inte omöjligt att vi framöver kommer se Super Mario i andra fotbollsskor.

Den italienska stjärnan Mario Balotelli är van vid att skapa uppmärksamhet och under de senaste veckorna har italienaren haft fokus på sina skor. Det började med att han hade tejpat över Nike-märkena på sina Nike CTR360 Maestri III men i helgen och under gårdagens Champions League mot Celtic hade han blackoutat skorna vilket innebär att de var färgade helt i svart.

Anledningen till detta tycks vara att Balotellis kontrakt med Nike är på väg att löpa ut och därför har det uppstått en dragkamp där flera skotillverkade kämpar om att få den italienska stjärnans signatur. Balotelli är en spelare som skapar stor uppmärksamhet och är därför ett ypperlig skyltfönster för exponering på den stora scenen.

Det är många stora märken som är intresserade. Utöver att Nike gärna vill förlänga med Balotelli så har både Adidas, Warrior Sports och Puma visat sitt intresse. Enligt uppgifter så ska det finnas ett anbud på ca 450 miljoner kronor över 10 år för Balotellis underskrift från både Adidas och Puma och kanske kan även Warrior Sports tänka sig att gå så långt för att få en karaktär som Super Mario?

Oavsett vem som lyckas knipa Balotelli så är de garanterade att få en spelare som skapar rubriker. Inte nog med att han gör mängder av mål, han är även känd för sina roliga påhitt på och utanför planen. För vem minns inte hans camouflagefärgade bil, hans minigris vid namn Super samt "Why Always Me"-tröjan från derbyt mot Manchester United?

Om Mario Balotelli skulle besluta sig för att byta sponsor så blir det med största sannolikhet en kamp mellan Adidas och Puma eftersom de båda har starka anknytningar till Balotellis klubb- och landslag, AC Milan och Italien. Vem det blir återstår att se.

Om inte annat så verkar det vara något nytt på väg för Balotelli som länge har spelat i CTR360 Maestri även om Nike försökte få honom att välja Hypervenom när de lanserades. Balotelli har insisterat på att använda Maestri och kanske är det en av anledningarna till kontraktproblemen?

Vad tror du kommer hända med Mario Balotellis kontraktsdiskussioner? Kommer han spela med Nike, Adidas, Puma eller kanske Warrior Sports? Dela gärna med dig av dina tankar genom att kommentera gärna här nedanför.