Tillbakablick på VM-utgåvor av Nike Mercurial Vapor

Under den senaste tiden har Nike lanserat två Nike Mercurial Vapor IX med referenser från tidigare Mercruial från VM i Frankrike 1998 och VM i Japan/Korea 2002. Vi har kikat närmre på fyra tidigare Mercurial från de senaste VM-slutspelen.

Nu är det inte lång tid kvar tills Brazuca sätts i rullning på de brasilianska arenorna. Vi ser fram emot sambarytmer, stor publik och snygga mål. Det gör säkerligen Nike också. De har iallafall börjat uppladdningen inför VM genom att lansera två snygga Mercurial Vapor med inspiration från VM 1998 och 2002.

Mercurial-äventyret startade 1998 då Ronaldo fick en helt egen färgkombination av Mercurial I inför VM i Frankrike. Det var Nikes första fotbollssko som var tillverkad i 100% syntetiska material och det var således en banbrytande sko redan då.

1998 var det fortfarande ovanligt med fotbollsskor som inte var vita och svarta. På så sätt var R9 med och etablerade den färgstarka marknaden för fotbollsskor som idag känns helt självklar.

Vill du hylla den första Mercurial-skon? Då är Nike Mercurial Vapor IX 98M något för dig och den finner du här - pris 1949 kr.

Idag blir en speedsko som väger 250 gram betraktad som ett skämt, men på 90-talet var det den överlägset lättaste fotbollsskon som någonsin tillverkats. Därför var det väldigt passande att Nike valde att ge världens dåvarande bästa anfallare en helt egen utgåva.

Inför VM-slutspelet i Frankrike 1998 var det skyhöga förväntningar på Ronaldo och de andra spelarna i Seleção. Det såg länge ut som att Brasilien skulle klara av att försvara sitt guld från 1994, men i finalen blev man utspelade av Frankrike och förlorade matchen med 3-0.

Fyra år senare var det återigen dags och för första gången spelades fotbolls-VM i Asien. Japan och Sydkorea var värdnationer för turneringen där Ronaldo tillsammans med Rivaldo och Ronaldinho bildade en av de mest fruktade anfallen någonsin. Ronaldo hade, precis som många av Nike övriga stjärnor, snörat på sig de nya Nike Mercurial Vapor I.

Det var starten av en lång historia som Nike fortsätter att fylla på med nya kapitel. Nike Mercurial Vapor inspirerades av en sprinterskos egenskaper för att ge optimala förutsättningar för acceleration och snabba riktningsförändringar. Nike Mercurial I sprängde den magiska 200 grams-gränsen och vägde in på endast 196 gram.

Minns du Ronaldos magiska VM-slutspel i Japan & Sydkorea? Nike minns och hyllar hans ikoniska skor med samma design och ny teknologi - se mer här - pris 1949 kr.

Att det var just Ronaldo som skulle få äran att spela med den exklusiva Chrome/Lime utgåvan av Nike Mercurial I var dock inte bestämt på förhand. Nike hade beslutat sig för att den av deras stjärnor som klarade sig bäst i turneringen skulle få använda skon i finalspelet. R9 var lysande igenom hela turneringen och fick i både semifinalen och finalen snöra på sig skorna.

Vi hoppar ytterligare fyra år framåt i tiden och VM 2006 spelades på tysk mark och som försvarande världsmästare var förväntningarna på det brasilianska landslaget i vanlig ordning skyhöga. Inför VM hade Ronaldo fått en specialutgåva av Nike Mercurial Vapor III i de brasilianska färgerna gult och grönt.

Nike gjorde verkligen allt för att förbättra de tidigare utgåvorna av Mercurial Vapor. Det var inte den lättaste uppgiften, men med ett nytt japansk mikrofiber samt en ny sula skapade Nike en fotbollssko som överglänste sina fantastiska föregångare. Bland skonördar så är Nike Mercurial Vapor III den fotbollssko som anses vara den bästa någonsin.

De inledande två matcherna av VM i Tyskland spelade Ronaldo med den blå/guld-färgade utgåvan av Mercurial Vapor III på fötterna. Brassen fick ingen bra start på slutspelet och många brasilianare såg det som ett fiasko. Men i den tredje och sista gruppspelsmatchen hade han tagit på sig sina brasilienfärgade skor och gjorde omedelbar två mål. Det var sedan målet mot Ghana som tog R9 till historien som bäste VM-målskytt genom tiderna.

Vid VM 2010 i Sydafrika var Ronaldo tyvärr inte aktuell för landslaget. Det hindrade dock inte Nike från att göra en unik fotbollssko och man släppte Nike Mercurial Vapor Superfly II i en speciell VM-utgåva. Redan vid EM 2008 hade Nike lanserat alla sina toppmodeller i en och samma färg och vid VM-slutspelet återupprepade man det genom att lansera samtliga skor i en kombination av silver och orange.

Nike Mercurial Vapor Superfly II introducerades med NikeSENSE dobbsystemet som gav väsentliga fördelar vid acceleration. Skon hade även Flywire-teknologin som annars tidigare bara använts i löparskor.

All denna teknologi gjorde dock att vikten på skon ökade och den slutgiltiga matchvikten för Nike Mercurial Vapor Superfly II landade på 250 gram. Nike var dock snabba med att förklara att fart handlar minst lika mycket om grepp i planen som skons vikt.

Vår tillbakablick på Mercurial är slut för denna gången. Vilken av dessa fantastiska fotbollsskor gillar du mest? Vilken av VM-slutspelet minns du bäst? Kommentera gärna i boxen här nedanför eller på Facebook och Twitter.