Tillbaka till framtiden: Nike Mercurial Vapor IX Fast Forward

Fyra VM-slutspel, fyra generationer, fyra fotbollsskor. Förra veckan fulländade Nike sin VM-kollektion som fokuserade på de ikoniska lättviktsskorna. Det har varit ett nöje att återuppleva de fantastiska designerna och här samlar vi alla fyra Fast Forward Mercurial Vapor och ger er en tidsresa på mer än 15 år.

När Ronaldo Luís Nazario de Lima, mer känd som Ronaldo eller R9, förde sitt land till VM-finalen 1998 var det på många sätt starten på en ny era. Inte bara för att Ronaldo inledde sitt VM-målskytte, men även för att han spelade med ett par innovativa skor på fötterna. Det var nämligen första gången Nike presenterade sin Mercurial-kollektion som sedan tagit över världen.

Med tanke på det tunga arvet går det inte att klaga på att Nike gör en hyllningskollektion för de fyra tidigare VM-skorna. Vi började med 1998 som Nike hyllade med en sko som inte direkt var lik R9:s ikoniska sko till utseendet, utan endast symboliskt. Det skilda utseendet beror förmodligen på att jubileumsutgåvan av Mercurial lanserades redan förra året.

Gillar du den första skon i Nikes Mercurial VM-kollektion? Då hittar du den här.

När Nike år 1998 gav sin första Mercurial de futuristiska färgerna Silver/Blå/Gul var det många som lyfte på ögonbrynen. Fotbollsskor hade ju alltid varit svarta? Det är lite av poängen med Nikes Vapor 98M, färgen är lika banbrytande och innovativ nu som då. Som en liten hemlighet avslöjade Nike även att Mercurial egentligen skulle fått namnet Ultravelox, men det blev alltså till slut Mercurial.

Utöver att vara en symbolisk hyllning till storebrorsan från 1998 så är Vapor IX ett bevis på hur långt Mercurial har kommit i utvecklingen. Den senaste generationen av skon innehåller en mängd olika teknologier. Bland annat har Nike tagit upp kampen mot vädergudarna genom att skapa All Conditions Control (ACC). En teknologi som är inarbetad i ovandelen för att ge samma grepp på bollen oavsett väderförhållande.

Nästa VM-slutspel ägde rum år 2002 och då var det självklart dags för en ny sko. Frontfiguren var fortfarande Ronaldo och både han och Mercurial hade ökat i popularitet sedan sist. I Sydkorea/Japan kunde vi se R9 spela med en Mercurial Vapor I i färgerna Krom/Lime och Nike återskapade färgerna på sin Vapor 02M. Återigen delade Nike med sig av små hemligheter och avslöjade att de hämtade inspiration till designen från McLarens F1.

Föredrar du Nike Mercurial Vapor IX FF 02M? Då hittar du den här.

Även om Nike med dessa skor hyllar dåtiden så har man ju naturligtvis använt nutidens teknologier. Något som inte minst avspeglas på skons vikt. Redan 2002 var Mercurial känd som en lättviktare och det var faktiskt den första fotbollsskon att komma under 200 gram. Något som idag kanske betraktas som en tung fotbollssko för Mercurial Vapor IX väger endast 185 gram.

Utöver vikten har Nike även förbättrar funktionaliteten i själva fotbollsskon. Om man kollar riktigt nära så ser man flera små fördjupningar i ovandelen. De utgör den teknologi som kallas Speed Control och ger dig bättre grepp mot bollen i höga hastigheter.

ALT_TAG

År 2006 hade vi kommit till den tredje generationen av Nikes lättviktare. VM-slutspelet i Tyskland var det sista för R9 och det var även i detta han slog Gerd Mullers rekord på 14 VM-mål. Under turneringen gjorde han sitt 15:e VM-mål och Nike hyllar rekordskon genom att designa Vapor 06M i samma färger som Vapor III R9.

Missa inte Nikes hyllning till R9, du hittar den gula rekordskon här.

Nike Mercurial Vapor III betraktas av många som den bästa i Mercurials historia och en av anledningarna är skons komfort. Nike hade kämpat hårt för att öka komforten och uppnådde detta genom att ge högre stöd i hälen. Man hade även för första gången introducerat en häl i kolfiber samt ett PORON-inlägg som gjorde insidan av skon mer behaglig.

Med Vapor III tog Nike stora steg mot nutidens teknologiska fotbollssko. Det var med just denna modellen Nike valde att hämta mikrofiber från Japan. Det är i grund och botten samma mikrofiber som används idag. Materialet har dock utvecklats med åren och är mer flexibelt och formbart. Namnet på den senaste versionen är Tejin OLM 12 som har gjort många av de senaste teknologierna möjliga.

ALT_TAG

Under det senaste VM-slutspelet som ägde rum i Sydafrika var det inte längre "El Fenómeno" som sprang runt med Mercurials på fötterna. Istället var den en ny Ronaldo som hade tagit över, nämligen Cristiano Ronaldo. Under VM 2010 hade CR7 snörat på sig de nya Nike Mercurial Vapor Superfly II Elite. Skon kom i en skarp Lila/Orange färgkombination som Nike valt att återskapa på sin Vapor 10M. Vid senaste VM-slutspelet var höga hastigheter i fokus för Nike och de presenterade sitt innovativa NikeSENSE-dobbsystem som inspirerats av gepardens klor.

Vill du gå i Cristianos fotspår? Då kan du beställa dina Mercurial Vapor IX 10M här

Dobbsystemet idag har utvecklats ytterligare och till skillnad från Superfly II så innehåller Nikes senaste generation endast två dobbar under hälen istället för fyra. Detta för att man ska få en mer explosiv fart och komma lättare upp och ner ur jorden. Kikar man på Cristiano Ronaldo så är det ju svårt att säga att han inte har fart i benen.

CR7 visade fram sina nya fotbollsskor redan under gårdagens El Clasico som slutade 4-3 till Barcelona. Han lyckades förvalta en straff med skorna på fötterna, men det räckte alltså inte till mot Messis hattrick.

Fyra nya skor som hyllar fyra gamla. Skorna har tagit det bästa från fyra generationer och kombinerat klassisk design med nutidens bästa teknologier. Men en fråga saknar fortfarande svar: Vad kan vi vänta oss till VM 2014? Det råder ingen tvekan om att Nike har planerat något stort inför VM i Brasilien, men vad? Kommentera gärna i boxen här nedanför.