Brazucas väg mot VM: I Ryssland är stoltheten störst

På sin världsomfattande resa har Brazuca nu kommit till Ryssland. Det ryska landslaget spelade sin första officiella landslagsmatch 1992 efter att Sovjetunionen lösts upp. Sedan dess har Ryssland deltagit i VM två gånger; 1994 och 2002. Nu är de tillbaka i finrummet och stoltheten är större än någonsin. Följ med på Brazucams resa i den ryska kylan.

Ryssland har kanske inte haft de mest imponerande resultaten i sina två VM-slutspel. Men under EM 2008 i Österrike/Schweiz lyckades man nå en tredjeplats. Nu är Ryssland tillbaka och Brazucam får erfara hur det känns att dra den ryska landslagströjan över huvudet.

Alesandr Samedow spelar till vardags i Lokomotiv Moskva och har 14 landskamper på sitt CV. Han vet att det är en ära att få representera det ryska landslaget: "Att få chansen att spela är är inte lätt. Det är en stor ära och jag är stolt över att få representera Ryssland". Han berättar även om Rysslands chanser i VM: "Det viktigaste är att vi tror på oss själva. Vi vet att vi har ett bra lag".

Som alla de övriga länderna som deltar i VM så har Ryssland också många förväntansfulla supportrar och det råder ingen tvekan om att många ryssar kommer sitta som klistrade framför TV-rutan när slutspelet drar igång.

Det är tydligt att stolthet är ett viktigt ord för de ryska spelarna och fansen. Andrey Yeschenko sticker inte under mattan med att det betydelsen av att spela för landslaget är annorlunda än när du spelar för ditt klubblag: "När du spelar för din klubb, så spelar du för din klubb. Men när du spelar för ditt land så är det en helt annan känsla".

Oavsett hur man vrider och vänder på det så kan inte stoltheten bära fram landslaget hela vägen. Under VM i Brasilien måste Ryssland vara på tårna från början. I gruppen ställs man mot Belgien, Algeriet och Sydkorea och det känns som att vilka två lag som helst kan gå vidare från den gruppen. Kanske blir Ryssland ett av dessa två?

Brazucams besök i Ryssland har nått sitt slut och vi fick ta del av det ryska folkets förväntningar inför stundande VM-slutspel. Resan fortsätter mot ett annat land som har varit med i VM varje gång sedan 1998 i Frankrike, nämligen Japan. Det blir spännande att se var japanerna har att berätta. Kan Ryssland nå långt i sommarens VM-slutspel? Dela gärna med dig av dina tankar genom att kommentera i boxen här nedanför.